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Sarita Salameh

Sarita Salameh

(Reuters) - A newly designed $100 note aims to thwart counterfeiters with advanced security features, top U.S. Treasury and Federal Reserve officials said on Wednesday.

The "new Benjamins" to be released in February 2011 retain the traditional look of the U.S. currency, with Benjamin Franklin's portrait. They aim to foil counterfeiters with difficult and costly to reproduce features such as a blue three-dimensional security ribbon with alternating images of bells and the number 100 that move and change as the viewing angle is tilted.

The new notes, which cost slightly more to produce, also feature a bell image inside a picture of an inkwell that changes from copper to green when tilted, as well as a large "100" that does the same.

"As with previous U.S. currency redesigns, this note incorporates the best technology available to ensure we're staying ahead of counterfeiters," U.S. Treasury Secretary Timothy Geithner said at a Treasury Department unveiling ceremony. "Welcome to the new Benjamins."

The $100 note is the most often counterfeited denomination of U.S. currency outside the United States due to its broad circulation overseas. It is the highest-denominated note issued by the Federal Reserve.

The approximately 6.5 billion older design $100s already in circulation will remain legal tender after the new notes are released next year.


In recent years, U.S. officials have been trying to combat the continued production of extremely high-quality counterfeit $100 notes they say are produced in North Korea, dubbed the "supernote," which are undetectable to nearly all but the most sophisticated currency experts.

The U.S. Secret Service, the agency charged with policing the cash dollar's integrity, maintains that less than 1/100th of one percent of the $890 billion in physical U.S. currency in circulation is counterfeit. But Secret Service officials say they still encounter supernotes and other highly sophisticated fakes from overseas.

In the United States, the $20 note is the most frequently counterfeited denomination.

The new Benjamins have been in development since 2003. The blue security ribbon is woven into the note's fabric -- not printed on. Another security strip, visible to the left of Franklin's head when the note is held up to light, is embedded into the fabric. Like the old note, the new one has a watermark of Franklin's portrait, also visible when held up to light.

The old notes will be destroyed and replaced as they pass through the Federal Reserve system.

John Large, special agent in charge of the Secret Service's criminal investigations division, said the features were designed to make it easy for merchants and consumers to verify the $100 note's authenticity with a quick examination.

"The best defense against counterfeiters we have is an educated public that can easily authenticate the new $100 note," Lange said.

Federal Reserve Chairman Ben Bernanke said U.S. officials will work to educate people around the world about the new design. Unlike in the past, when most cash dollars were held domestically, as many as two thirds of Federal Reserve notes now in circulation are outside the United States, he added.

(Reporting by David Lawder; Editing by Andrew Hay)




The G-20 (more formally, the Group of Twenty Finance Ministers and Central Bank Governors) is a group of finance ministers and central bank governors from 20 economies: 19 of the world's largest national economies, plus the European Union (EU).

The G-20 is an informal forum that promotes open and constructive discussion between industrial and emerging-market countries on key issues related to global economic stability. By contributing to the strengthening of the international financial architecture and providing opportunities for dialogue on national policies, international co-operation, and international financial institutions, the G-20 helps to support growth and development across the globe.

The G-20 believe that they have a crucial role in driving forward work between advanced and emerging economies to tackle the international financial and economic crisis, restore worldwide financial stability, lead the international economic recovery and secure a sustainable future for all countries.


The G20 pledges to:


  • restore confidence, growth, and jobs;
  • repair the financial system to restore lending;
  • strengthen financial regulation to rebuild trust;
  • fund and reform our international financial institutions to overcome this crisis and prevent future ones;
  • promote global trade and investment and reject protectionism, to underpin prosperity; and
  • Build an inclusive, green, and sustainable recovery.


The G20 has 4 groups currently working to reach these objectives:


Working groups:

      G-20 Working group 1: Enhancing sound regulation and strengthening transparency

      G-20 Working group 2: Reinforcing international cooperation and promoting integrity in financial markets

      G-20 Working group 3: Reform of the IMF

      G-20 Working Group 4: The World Bank and other multilateral development banks


France and Germany have typically sought out tougher regulation of financial markets compared to Britain and the United States. Nicolas Sarkozy has cranked up the pressure before the G20 summit, suggesting he could walk out if his calls for tighter global financial regulation are not met.

The French president will hold a series of meetings and make several public declarations to stress to Britain and the US that hard measures must be taken to create new rules on capitalism.


Sarita Salameh

Sarita Salameh

Les livraisons de ciment, un indicateur de l'activité de construction, ont totalisé 1 903 099 tonnes au cours des cinq premiers mois de l'année, enregistrant ainsi une croissance de 18,4 % par rapport à la même période de l'an dernier et de 27,6 % par rapport aux cinq premiers mois de 2007. Pour le seul mois de mai, les livraisons ont atteint 503 158 tonnes, un nombre en hausse de 10 % par rapport au mois précédent et de 31,3 % par rapport au même mois de l'an dernier. Ces chiffres, cités par le Lebanon Weekly Monitor de la Bank Audi, vont de pair avec la hausse de 4,3 % du nombre de permis de construire fin mai. Ils reflètent en tout cas une croissance de l'activité de construction au Liban, en dépit du contexte de crise internationale.

Reference L'Orient Le Jour

Sarita Salameh

Sarita Salameh

Huit banques libanaises ont figuré sur la liste établie par le magazine The Banker et recensant les mille premières banques commerciales dans le monde en 2009. Ces huit banques figuraient déjà sur la liste établie par The Banker en 2008. Aucune d'entre elles n'a toutefois figuré sur la liste des 25 premières banques du Moyen-Orient.
Ces huit banques sont la Byblos Bank, la Bank of Beirut, le Crédit libanais, la BankMed, la BLOM Bank, la Banque libano-française, la Fransabank et la Bank Audi.

Selon le Lebanon this Week, bulletin hebdomadaire de la Byblos Bank, la Bank of Beirut a gravi 36 échelons par rapport à 2008 pour arriver à la 736e position. La Byblos Bank, elle, a progressé de 63 places pour être classée 482e. La BankMed a avancé de six positions, arrivant 758e. Le Crédit libanais, lui, a gagné six places, occupant la 917e position.
En parallèle, la Fransabank a perdu 33 places, occupant la 756e position. La Libano-Française a régressé de 25 échelons pour arriver 750e. La BLOM Bank a été classée 415e, en recul de 18 places. Et la Bank Audi a reculé de 18 échelons pour arriver 354e.
Pour établir sa liste, The Banker se fonde sur le critère du « Tier One capital » tel que défini par la Banque des Règlements Internationaux (BRI) de Bâle. Il s'agit d'un critère bien plus strict que celui des fonds propres, a précisé le magazine. En effet, le « Tier One Capital » est fondé sur les fonds propres qui sont effectivement disponibles pour couvrir des pertes potentielles ou réalisées. Ce critère permet d'évaluer la solidité des institutions bancaires, selon The Banker.
La Byblos Bank a enregistré la plus grande hausse de son « Tier One Capital » (40,4 %), suivie par la Bank of Beirut (22,2 %), le Crédit libanais (12,7 %), la BankMed (12 %), la BLOM Bank (7,1 %), la Libano-Française (6 %) et la Fransabank (3,1 %).
The Banker a en outre indiqué que le « Tier One Capital » des banques libanaises selon les chiffres de la fin 2008 s'élève à 4,34 milliards de dollars. La BLOM Bank a représenté 30,2 % de cet agrégat. La Byblos Bank, elle, a représenté 24,7 % du total, la Bank of Beirut 11,7 %, la Libano-Française 11,3 %, la Fransabank 9,6 % et la Bank Med 11 %.

Reference Lórient Le Jour

Eliane Boutros

Eliane Boutros

Au cours d'un séminaire organisé hier à Beyrouth, plusieurs experts ont appelé à investir davantage dans des initiatives « vertes » susceptibles de créer des millions d'emplois dans le monde.

À l'initiative du Forum arabe pour l'environnement et le développement (AFED) et en collaboration avec le Programme des Nations unies pour l'environnement (PNUE) et la société Averda International, un séminaire a été organisé hier à Beyrouth sous le thème « La responsabilité environnementale des compagnies : défis et opportunités », auquel ont pris part plusieurs PDG d'entreprises ainsi que des représentants du secteur public, de la société civile et de diverses ONG.
Les allocutions étaient notamment axées sur l'importance du développement de l'économie verte, à l'ombre de la crise mondiale actuelle, et sur la nécessité de saisir le contexte actuel pour mettre en place un nouveau régime économique, basé sur le respect de l'environnement et la croissance durable. Pour la plupart des intervenants, le développement d'une économie « plus propre » constituerait, sur fond de reprise du chômage, un véritable relais en termes d'emplois. Les efforts déployés pour lutter contre le changement climatique ou encore pour développer les énergies renouvelables sont en effet, parmi d'autres, des initiatives susceptibles de générer des millions de nouveaux emplois à moyen terme, ont-ils souligné

La montée en puissance de l'économie verte servirait, sur un autre plan, de plate-forme pour une transition vers une économie mondiale viable et moins polluante. « La récession économique, qui frappe toutes les régions du monde dont les pays arabes, constitue aujourd'hui une rare opportunité pour réorienter nos énergies et nos ressources vers un modèle de développement durable », a ainsi souligné le directeur de la section économique et commerciale du PNUE à Genève, Hussein Abaza. Pour lui, les risques guettant à l'heure actuelle le marché de l'emploi, ainsi que ceux liés à la sécurité alimentaire, sanitaire et climatique, devraient être transformés en opportunités d'investissement dans divers secteurs, dont celui de la production propre et efficace. Les intervenants ont souligné, à cet égard, le rôle primordial des entreprises dans le développement du processus, même si cela implique des coûts supplémentaires à court terme.
Outre l'aspect purement environnemental, les avantages économiques découlant du développement de l'infrastructure « verte » sont en effet loin d'être négligeables, aussi bien pour les entreprises que pour l'économie globale. Ils permettent en tout cas de limiter les pertes dues à la détérioration de l'environnement. En effet, selon une étude élaborée par l'AFED, le coût annuel de la dégradation environnementale dans les pays arabes s'élève à 5 % du PIB de la région. Parmi les pertes directes ou indirectes figurent les frais de santé liés à la pollution urbaine et le manque à gagner dû à la désertification qui, selon le rapport, s'élèvent tous deux à près de 10 milliards de dollars par an. Pour mieux illustrer l'impact néfaste des bouleversements écologiques, l'AFED cite dans son rapport le cas de sécheresse extrême survenue en Australie qui a occasionné depuis 2002 des pertes estimées à 20 milliards de dollars, soit près de 2 % du PIB du pays.
Le rapport déplore en outre l'absence de toute politique dans le monde arabe visant à limiter les dégâts causés par la structure économique actuelle, regrettant le fait que moins de 1 % du budget global des pays de la région soit alloué à l'environnement et que seulement 0,2 % du PIB régional soit consacré aux dépenses liées à la recherche dans le domaine.